Poprvé v historii bylo veteránské mistrovství součástí Winter World Maters Games, které se konají jednou za pět let a podobně jako olympiáda se jedná o multisportovní svátek, v tomto případě zkušených „masters“. Mezi celkem třemi tisíci účastníky v 12 zimních sportech bylo i 250 orienťáků z 28 zemí celého světa. Nejexotičtějším účastníkem byl jeden Egypťan, tradičně silné obsazení mělo Finsko a Rusko. Centrum celých her bylo v Innsbrucku. Běžecké disciplíny, tedy běh na lyžích, biatlon, severská kombinace a lyžařský OB, se konaly v nedalekém Seefeldu.

Úvodním závodem byl ve středu 15. ledna sprint, který se jel v nejbližším okolí seefeldského olympijského stadionu a byl mapově velmi zajímavý, síť stop i stavba tratí odpovídaly světovým parametrům. Kromě husté sítě standartních širokých rolbových tratí, kde byl sněhu dostatek, bylo připraveno i dost skútrových stop, nicméně na nich bylo místy sněhu méně - zvláště v lese a ve svahu. Zkrátka ani vysoko položené středisko nemá v letošní problematické zimě dostatek sněhu. Čeští závodníci si vedli skvěle. Radek Laciga z Prahy se stal veteránským mistrem světa v kategorii M35, stříbrné medaile vybojovali jihlavský Milan Venhoda v kategorii M45 a jablonecký Radek Kunc v kategorii M65. Obrovským oceněním pro Milana Venhodu byla pochvala od vítězného Rusa Eduarda Khrennikova, který na stupních vítězů pochválil výkon svého soupeře, neboť byl překvapen relativně malým časovým odstupem. Eduard Khrennikov, stále ještě závodící mezi světovou elitou, je za posledních dvacet let čtrnáctinásobný mistr světa a opravdovou legendou tohoto sportu.

V pátek 17. ledna se jela klasická trať, start i cíl byl na Wildmoosalmu, asi 2 kilometry od Seefeldu. Panovalo opět nádherné slunečné počasí stejně jako při sprintu. Tratě byly velmi náročné, velká většina stop byla upravena jen skútrem, jak je zvykem u vrcholných závodů pro zvýšení náročnosti . Stopy často vedly prudkými úvozy, ve kterých bylo místy velké množství sněhu a někde naopak téměř žádný. To bylo samozřejmě velmi fyzicky i technicky náročné, zvláště pro starší kategorie. Pro dobrý výsledek byly více než kdy jindy důležité správné volby postupů a jejich plynulá realizace. Díky všem těmto okolnostem byly časové rozdíly mezi závodníky daleko větší, než je obvyklé. Z českých závodníků se na stupně vítězů dostali opět všichni tři medailisté ze sprintu, jen se posunuli o stupínek níže. V kategorii M35 byl druhý Radek Laciga, bronz mají v kategorii M45 Milan Venhoda a v kategorii M65 Radek Kunc.

V neděli 19. ledna byla posledním závodem krátká trať, start i cíl byl na seefeldském olympijském stadionu. Předchozí den a přes noc nasněžilo asi 15 centimetrů nového sněhu, takže se podmínky v problematických místech o dost zlepšily. Jednalo se o moc hezký závod, tratě vedly v prostoru sprintu, navíc ale i na blízký kopec s množstvím úzkých stop. Z šesti českých závodníků se opět stejní tři umístili na stupních vítězů: Radek Laciga v kategorii M35 zvítězil, Milan Venhoda v kategorii M45 a Radek Kunc v kategorii M65 brali shodně bronz.

Autor: Milan Venhoda, Orientační klub Jihlava