Start do vyřazovací části Dukle nevyšel. Domácí ji od začátku předčili především v bruslení a důrazu, svoji převahu navíc už v 9. minutě korunovali gólem. „Možná jsme nastoupili s příliš velkým respektem,“ pokrčil rameny jihlavský útočník Vladimír Říha.

Červenožlutí se vzchopili v závěru první třetiny, jenže zpátky do kolen je poslalo fatální zaváhání brankáře Řehoře. Ten se při vlastní přesilovce snažil o rychlou rozehrávku, z nepovedeného pasu se však vyklubalo vrchlabské přečíslení – a druhý gól.

„Byl jsem na něj hodně rozzlobený. To, že se do takových věcí nemá pouštět, jsme mu říkali už několikrát. Bohužel nechce poslouchat,“ mračil se hlavní kouč Dukly Karel Dvořák. „Každopádně jeho zaváhání bylo jedním z klíčových momentů utkání,“ doplnil.

Vrchlabí navíc brzy skórovalo potřetí – a bylo prakticky rozhodnuto. Kopecký sice v závěru druhé třetiny snížil, ale na víc už se Dukla nezmohla. „Největší rozdíl byl v přístupu obou mužstev. Domácí hráli tak, jak se má hrát play off: na doraz,“ konstatoval Dvořák.

VRCHLABÍ - JIHLAVA

3:1

Branky a nahrávky: 9. Vantuch (Rýgl, Rapáč), 20. Horčička (Beck), 26. Vála (Pajič, Beck) - 40. Kopecký (Říha, Míka). Rozhodčí: Lacina - Kapourek, Lhotský. Vyloučení: 11:10, navíc Rapáč (Vrchlabí) 10 minut. Využití: 2:1. V oslabení: 1:0. Diváci: 1972 (vyprodáno). Třetiny: 2:0, 1:1, 0:0. Vrchlabí: Hylák - Matějíček, Vála, Bendík, Chaloupka, Rýgl, Hrach, Vomela, Volek - Gengel, Pajič, Beck - Horčička, Přeučil, Plodek - Rapáč, Vantuch, Špaček - Nevyhoštěný, Brynecký, Jech. Jihlava: Řehoř - Ficenc, Míka, Staněk, Martinka, Duben, Kuchyňa, Kašpar - Kopecký, Bakus, Říha - M. Krupka, Hanzal, Man - Suk, Hradecký, L. Krupka - Hrbatý, Piluša, Jonáš.

Vyrovnanější odveta

Odveta přinesla mnohem vyrovnanější bitvu. Vrchlabí sice rychle vstřelilo úvodní branku, Jihlava však dokázala kontrovat a ve druhé třetině šla dokonce dvakrát do vedení. Jenže domácí znovu nasadili smrticí zbraň – přesilovky.

Těžkou ránu navíc soupeři uštědřili v samém závěru. Rozhodující gól vstřelili pouhých patnáct vteřin před vypršením šedesáté minuty!

VRCHLABÍ - JIHLAVA

4:3

Branky a nahrávky: 6. Gengel (Vála, Pajič), 26. Horčička (Chaloupka), 41. Pajič (Vála, Beck), 60. Vála – 13. M. Krupka (Hanzal, Man), 25. Říha (M. Krupka, Kuchyňa), 33. M. Krupka (Hanzal, Man). Rozhodčí: Jebavý – Kis, R. Prchal. Vyloučení: 9:11, navíc L. Krupka (Jihlava) 10 minut. Využití: 4:1. V oslabení: 0:1. Diváci: 1972 (vyprodáno). Třetiny: 1:1, 1:2, 2:0. Stav série: 2:0. Vrchlabí: Ševčík - Matějíček, Vála, Bendík, Chaloupka, Rýgl, Hrach, Vomela, Volek - Gengel, Pajič, Beck - Horčička, Přeučil, Plodek - Rapáč, Vantuch, Špaček - Nevyhoštěný, Brynecký, Jech. Jihlava: Řehoř - Ficenc, Míka, Staněk, Martinka, Kašpar, Kuchyňa - Kopecký, Bakus, Říha - M. Krupka, Hanzal, Man - Suk, Hradecký, L. Krupka – Hrbatý.

Dukláci přespali u „lampasáků“

Ne ve Vrchlabí, kde absolvovali úvodní dva zápasy prvního kola play off, ale v patnáct kilometrů vzdáleném Špindlerově Mlýně strávili noc ze čtvrtka na pátek prvoligoví jihlavští hokejisté. Jejich dočasným domovem se stala Vojenská zotavovna Bedřichov.

„Ve Vrchlabí bylo všude plno, protože v části východních Čech jsou zrovna jarní prázdniny. Ale nemůžeme si stěžovat, ve Špindlu bylo perfektní zázemí. Navíc je to zrekonstruovaný barák po lampasácích, takže nás coby bývalé vojáky přijali s úctou,“ usmíval se masér Dukly Jindřich Hurda.