Byl to právě jednatel Dukly, který před sezonou vyhlásil jasný cíl. Okamžitý návrat do extraligy. Jenže o ni si zahrají jiní adepti. „Jsme zklamaní, o tom nemůžeme diskutovat,“ zhodnotil uplynulou sezonu Ščerban. „Že to bude těžká série, s tím jsme počítali. Kladno příchodem Plekance zvýšilo svůj potenciál, jeho přítomnost na ledě byla hodně znát. Nicméně porážka 1:4 v sérii, ve které jsme byli favoritem, je neúspěch.“

Příčin tohoto neúspěchu je pochopitelně více. „Nechtěl bych dělat nějaké ukvapené závěry a hodnotit vše v emocích, rád bych si nechal trochu odstup,“ nevynáší rychlé soudy bývalý vynikající obránce.

Některé příčiny se však přímo nabízejí. Tým neprošel lehce už přes prvního soupeře, vyrovnaná série s Litoměřicemi o tom vyslala jasný signál. „Byť jsme tu sérii vyhráli 4:1 na zápasy, nebylo to vůbec jednoduché. Tam se prokázalo, že nejsme v play-off v dobré formě. Hráčům možná uškodil závěr základní části, kde dlouho před koncem měli své jisté,“ domnívá se Ščerban.

Dukla jako by neměla vhodné typy hráčů pro nejdůležitější fázi sezony. „My jsme měli asi nejlepší kádr posledních let. Paradoxně jsme ale dosáhli horšího výsledku než s těmi papírově slabšími kádry. Hráči nedokázali přepnout na play-off mód,“ soudí jednatel. „Určitě není tajemstvím, že se nám nepodařilo nahradit hráče, jako byli Hubáček či Dobrovolný. Ty se charakterově nepodařilo nahradit.“

Utužení kolektivu patrně neprospěla ani častá migrace hráčů. Různé trejdy, hostování v extralize, hokejisté se v šatně točili jako apoštolové na Orloji. „Toto mohlo atmosféru rovněž narušit,“ souhlasí Ščerban. „Zpětně si to ještě chci nechat projít hlavou, nicméně i toto mělo několik důvodů. S ohledem na touhu hrát baráž jsme chtěli našim hráčům dát možnost si extraligu vyzkoušet, navíc jsme se potýkali s velkým počtem zranění a nemocí, takže řada změn byla i vynucená.“

O nutnosti postavit nový a odolnější kádr hovoří i šéf klubu „Už jsme si sedli s trenéry a stanovili si priority.“ Dukla má pod smlouvou všechny tři gólmany z minulé sezony, dále Pekra, Pohla, Čachotského, Půžu, Anděla, Zemana, Černohorského, Mareše, Váňu a Skořepu. „Ústně jsme již domluveni s Holým, Harkabus rovněž projevil zájem v týmu pokračovat. Tvrdím, že pracujeme koncepčně. Základní kostra kádru je po kupě, a k ní přidáváme další dílky skládačky,“ prozrazuje Ščerban.

Letošní neúspěch sice bude možná znamenat jistý odliv části partnerských finančních prostředků, nikoliv však změnu ambicí Jihlavanů. „Nechci se chovat alibisticky. Už jako hráč jsem do všeho chodil s tím, že chci vyhrát. Znovu tedy budeme chtít postavit tým tak, aby se mohl rvát o návrat do extraligy,“ zní jasná odpověď z velitelské kanceláře klubu, který čeká těžké období nejen na poli sportovním.

Velmi pravděpodobně čeká Duklu poslední sezona na historickém Horáckém zimním stadionu. „Z hlediska stadionu je náš nepostup pro klub výhodnější,“ s úsměvem končí své hodnocení Ščerban. „Pokud se nám podaří postoupit, problém s halou bude velký. Nejsem si jist, že v kraji by se dala najít hala, která by splnila licenční podmínky pro extraligu. Přesto budu osobně stále tlačit na to, abychom hráli o postup.“