Dukla nastoupila do utkání se zcela přeházenými útočnými formacemi. Kvůli zdravotním potížím jí chybělo kvarteto Hlinka, Rabbit, Zeman, Žálčík. V rozbombardované sestavě dokonce nastoupil ve čtvrtém útoku navrátilec z marodky Rys s dvojicí beků na křídlech.

Přesto to byli domácí, kteří v úvodu utkání tahali za delší konec. Jasně se ale projevovala jejich velká letošní bolest – koncovka. Už po čtvrt minutě měl dvě velké tutovky Hamill, skvěle ho lapačkou a následně bleskurychlým levým betonem vychytal hostující gólman Svoboda.

Strůjce loňského postupu Jihlavy do extraligy trápil své bývalé souputníky i nadále, v sedmé minutě zlikvidoval například sólo Ryse. „Míra Svoboda nás drží celou sezonu,“ vysekl poklonu gólmanovi asistent plzeňského trenéra Jiří Hanzlík.

Plzeňští hokejisté hráli úsporně a čekali na chyby soupeře. V jedenácté minutě ještě Mertl při nájezdu na Kořenáře neuspěl, o tři minuty později ale do domácí svatyně udeřilo poprvé. Při vyloučení Mertla zaspala ve středním pásmu obranná dvojice Šidlík, Kajínek a rychlý výpad hostů zakončil přesně Kratěna – 0:1. „Nebyli jsme lepším, ale efektivnějším týmem. Kdyby Dukla proměnila své šance, mohlo to být jiné utkání,“ uznal Hanzlík.

Od druhé části se už Dukla poněkud trápila. Nejvíce patrné to bylo při čtyřech přesilových hrách, ve kterých Svobodu prakticky neohrozila. Naopak ojedinělý pokus hostů skončil šikovnou tečí Indráka, který poslal puk mezi Kořenářovy betony a Škoda vedla už o dvě branky. „V první, a částečně i ve druhé, třetině jsme byli v určitých fázích lepší,“ uvedl trenér Dukly Petr Vlk. „Místo toho, abychom dva tři góly dali, tak jsme dostali dvě branky v podstatě z ničeho.

V závěrečném dějství už Plzeň zcela jasně dominovala a jakoukoliv chybičku Dukly nemilosrdně ztrestala dalším kvartetem branek. Čestný úspěch domácích zaznamenal v samém závěru povedenou střelou od modré Stříteský. „Po třetí brance se nám hra sesypala a napadalo nám to tam. Byla v tom i trochu rezignace a nakonec jsme byli rádi, že utkání skončilo,“ netajil Vlk.

JIHLAVA – PLZEŇ 1:6

Branky a nahrávky: 57. Stříteský (Straka, Suchánek) - 14. Kratěna (Kodýtek, Sklenička), 34. Indrák (Mertl), 43. Gulaš (Sklenička), 49. Kracík (Sklenička, D. Kindl), 55. Schleiss (Kracík, J. Kindl), 58. D. Kindl (Jones, Sklenička). Rozhodčí: Hradil, Hejduk – Flegl, Polonyi. Vyloučení: 2:7. Bez využití. V oslabení: 0:1. Diváci: 4 102. Třetiny: 0:1, 0:1, 1:4.
Jihlava: Kořenář – Šidlík, Kajínek, de la Rose, Zdráhal, Stříteský, Suchánek, Váňa – Čachotský, Hamill, Jiránek – Straka, Skořepa, Seman – Diviš, Hubáček, Anděl – Bryhnisveen, Rys, Půža.
Plzeň: Svoboda – Jones, Sklenička, Čerešňák, J. Kindl, Kaňák, Moravčík, Kvasnička – Gulaš, Mertl, Kratěna – Indrák, Kodýtek, Kantner – Pour, Kracík, D. Kindl – Hollweg, Schleiss.