Dukla před zápasem podepsala smlouvu s kanadským útočníkem Zachem Hamillem, ten však do duelu ještě nezasáhl. Jihlavští trenéři přesto přeházeli složení všech útočných formací, ve kterých se objevil sice už uzdravený Michal Hlinka, ale stále chyběl Tomáš Kubalík.

Přes všechny tyto změny ale hrála Dukla od úvodní sekundy s viditelným respektem k soupeři, kterému letos ještě nevstřelila branku. Oceláři naopak byli od začátku v pohodě, vytvořili si tlak na Voldenovu branku, rychle získali výhodu přesilové hry, poté i trestného střílení. „První třetinu jsme hráli dobrý hokej, měli jsme šance, hráči se dobře pohybovali v útočné třetině,“ vyzdvihl vstup svého týmu do utkání hostující asistent Marek Zadina.

Jenže norský gólman domácích se na utkání dobře vyspal a několika důležitými zákroky podržel svůj tým. Přesilovku nesehrála dobře ani Dukla, a tak se na další vzruch čekalo až na závěr prvního dějství. V 19. minutě bombou od modré Zdráhal poprvé opravdu prověřil Hrubce, hned z protiútoku na druhé straně Krajíček trefil břevno.

Ospalý sport pokračoval i po první pauze. Sice se hrálo dlouhé minuty bez přerušení, útok střídal útok, tempo bylo ale pomalé a šance se téměř nerodily. Když už pak něco prošlo na branku, Volden i Hrubec byli připraveni, ale žádné složitosti opravdu řešit nemuseli. „Celý zápas byl takový urputný,“ uznal kouč Jihlavy Petr Vlk. „Nějaké pološance jsme měli, bohužel jsme je neproměnili.“

Ve třetí části projevovali větší touhu po vstřelení branky hosté. „Kluci makali, ale v poslední době nejsme produktivní v koncovce,“ vzdychal Zadina.

Na druhé straně se Hrubec zahřál jen úprkem na vlastní střídačku při signalizované výhodě. Že si i tak udržel maximální pozornost, prokázal padesát před koncem základní hrací doby, kdy zlikvidoval sólový únik Semana ve vlastním oslabení. „V posledních dvou minutách jsme měli těžkou chvilku, Třinec hrál přesilovku dobře, paradoxně jsme ale při ní mohli rozhodnout utkání,“ mrzelo Vlka.

Šanci na reparát dostali Jihlavští hned ve druhé minutě prodloužení. V době všeobecného střídání ukořistil puk ve středním pásmu Anděl a nikým neobtěžován po více než sto osmdesáti minutách konečně zlomil Hrubcovo kouzlo. „Se ziskem dvou bodů proti zkušenému mančaftu jsme spokojeni, výborně zachytal Volden,“ pochválil tým a brankáře závěrem Vlk.

JIHLAVA – TŘINEC 1:0 pp

Branka: 62. Anděl. Rozhodčí: Hejduk, Pešina – Jindra, Rampír.

Vyloučení: 4:3. Bez využití. Diváci: 4 017. Třetiny: 0:0, 0:0, 0:0 - 1:0.

Jihlava: Volden – de la Rose, Suchánek, Stříteský, Šidlík, Kajínek, Ulrych, Zdráhal – Rys, Skořepa, Jiránek – Čachotský, Zeman, Dostálek – Žálčík, Hlinka, Anděl – Seman, Hubáček, Diviš.

Třinec: Hrubec – Doudera, Krajíček, Musil, Linhart, Adámek, Kovář, Jank – Růžička, Marcinko, Rákos – Cienciala, Mikulík, Dravecký – Petružálek, Polanský, Adamský – O. Kovařčík, M. Kovařčík, Chmielewski.