Předkolo čeká i Plameny, které začnou venku na ledě Nymburku.

Začátek nové éry

Nad Havlíčkovým Brodem visel před sezonou veliký otazník. Málokdo věděl, co od nového týmu Bruslařů čekat. Nakonec se tým Aleše Tottera probojoval do předkola play-off, které začne doma. „Bereme to tak, že si kluci zahrajou play-off a pro ně je to obrovská zkušenost," říká trenér Havlíčkova Brodu Totter.

Na Bruslaře nečeká vůbec lehký soupeř. Písek skončil v tabulce desátý, ale jeho výkony tomuto postavení už tolik neodpovídají.
Navíc z posledního vzájemného utkání si z jihu Čech přivezli havlíčkobrodští hokejisté jedenáctibrankový nášup. „Máme mladý tým, takže to kluky bude spíš motivovat. Mezitím se odehrála spousta zápasů, které jsme vyhráli. Jediné, co by nám mohlo chybět, jsou zkušenosti s vyřazovacími boji," podotýká Aleš Totter.

V posledním kole základní části Bruslaři zvládli nesmírně těžkou prověrku před zaplněným stadionem ve Žďáře nad Sázavou.
Havlíčkobrodský trenér to bere jako nejlepší možnou přípravu před play-off. „Každé vítězství dodává sebedůvěru. My jsme hráli v klidu, měli jsme svoje jisté. Byl to dobrý zápas, spousta kluků před takovou kulisou ještě nikdy nehrála a byla to skvělá příprava před play-off," dodává na závěr hlavní muž havlíčkobrodské střídačky.

Plameny začnou po letech venku

Žďár nad Sázavou, to je jistota vyřazovacích bojů ve druhé hokejové lize. Letos však poprvé po čtyřech letech začne play-off na venkovní půdě. Plamenům se postaví Nymburk. „Chtěli jsme začít doma, ale bereme to jako fakt, že tomu tak není. Rozhodně je v našich silách v Nymburku vyhrát a doma to potvrdit, nebo případě vyhrát třetí rozhodující zápas," říká trenér žďárských Plamenů Martin Sobotka.

Plameny však mohou mít nad svým soupeřem psychickou výhodu. Nymburk totiž na žďárské hokejisty vyzrál naposledy před čtyřmi roky. Od té doby následovala pouze vítězství Plamenů. „Hraje nám do karet, že se nám s Nymburkem daří, několik let jsme s nimi neprohráli. Ovšem každá série jednou končí a doufejme, že neskončí letos," přeje si hlavní kouč žďárských hokejistů.

Žďárský trenér však našel mírné výhody a pozitiva ve zkušenosti s vyřazovacími boji. „Hrajeme play-off pravidelně, ti kluci už hráli i semifinále a podobně. Nymburk v tomto ohledu tak zkušený není, ale to je čistě můj názor," prozrazuje Martin Sobotka.

Žihadla cíl splnila

Moravské Budějovice nevěděly při vstupu do sezony, co od Východní skupiny čekat. Žihadla se však nezalekla a dokráčela si ke slušnému šestému místu, které jim ve čtvrtfinále play-off přiřklo brněnskou Techniku. „Našim cílem bylo skončit do sedmého místa, abychom se vyhnuli Frýdku-Místku. To se nám podařilo a máme Techniku, která je dle mého názoru hratelná," říká Jiří Rech.

Moravské Budějovice s brněnským týmem odehrály letos i s přípravnými zápasy dohromady šest duelů, takže se oba soupeři velmi dobře znají. „Hráli jsme s nimi nedávno na konci základní části a soupeř přijel ve veliké psychické pohodě. Chtělo by jim ji trochu nabourat. Hrají zodpovědně zezadu, hodně brání a vyráží do protiútoků. Navíc je neuvěřitelně drží brankář, bez kterého by asi tam, kde jsou, nebyli," vypočítával přednosti soupeře trenér Žihadel Jiří Rech.

Jako soupeř Moravských Budějovic pro čtvrtfinále play-off byl ve hře ještě Hodonín nebo ostravská Poruba. Trenér Rech je rád, že jezdit budou černožlutí do Brna. „Samozřejmě, že z ekonomického a fanouškovského hlediska jsme moc rádi, že nemusíme jezdit až do Ostravy. Věříme, že nám přijede spousta fanoušků na Techniku fandit a pomoci nám k vítězství," přeje si na závěr Jiří Rech.

ONDŘEJ KRÁSNÝ