Další velká výzva aneb sedm kapitol, které můžou ještě více rozzářit jeho vycházející hvězdu. Úřadující juniorský mistr světa v rallye Martin Prokop je na prahu další sezony, která odstartuje čtvrtečním shakedownem ve Švédsku.

Titul však obhajovat nebude, přestoupil do prestižní kategorie SWRC, ze které je už jen krok mezi absolutní elitu. Kalendář čítá deset závodů, piloti se nominují do sedmi z nich. „Je to loterie. Každý se snaží vyšpízovat, co se dá, aby zjistil, kde kdo z největších konkurentů pojede,“ tvrdí jihlavský jezdec a pokračuje: „A neplatí už ani, že exotičtější závody jsou slaběji obsazené.“

Prokop se nakonec rozhodl vynechat Jordánsko, Portugalsko a Japonsko. „Je to z logistických důvodů,“ vysvětluje.

Nepřítelem čas

Přestože jde do nové sezony ve vyšší kategorii a s novým autem Ford Fiesta S2000, dostal nálepku jednoho z favoritů. Velkou zodpovědnost si uvědomuje. „Pokud chci naplnit svůj cíl, tak nemůžu říkat, že budu letos sbírat zkušenosti. Musím jít do sezony od začátku naplno, na zkoušení není čas.“

I proto lituje, že neměl víc času na testování nového vozu. Pro Ford Fiesta se totiž rozhodl až na poslední chvíli. V době, kdy už měl dokonce objednanou fabii. „Ona to byla od začátku volba mezi dvěma značkami. V této kategorii jsou rychlá pouze dvě auta, škoda a ford. Moje rozhodnutí bylo spontánní. Přesvědčil mě hlavně přístup Fordu k rallye, zázemí, jaké poskytuje. Bude na všech závodech seriálu, kam si doveze všechny náhradní díly, techniky a podobně. Na to navazuje i marketingová propagace, prostě komplexní podpora. Ta je úplně někde jinde než třeba u Citroënu nebo Škody.“

Prokop tak má za sebou jen test v sídle Jipocaru ve Stříteži u Jihlavy a potom ještě jeden v Norsku, z auta je však nadšený. „Fiesta skvěle sedí na trati, má perfektní balanc, takže můžu jít později na brzdy. Řízení je velmi rychlé, můžu řešit věci, které jsem v produkčním voze (Mitsubishi Lancer – pozn. autora) řešit nemohl. Tohle auto je zase o kus dál, než jsem byl zvyklý.“

Ambice jezdecké dvojice týmu Jipocar Racing, který znovu tvoří s Prokopem navigátor Jan Tománek, naznačí už nadcházející víkend.