Na Betlémské cestě mohou lidé až do Hromnic zavítat do třinácti domácností, kde po několik generací staví betlémy. Ten s největším počtem figurek pak najdou v místním muzeu v Schumpeterově domě. V třešťských betlémech jsou zaznamenány nejen biblické příběhy, ale také kus místní historie. Tradice betlemářství v Třešti je stará přes 200 let.

Příběh narození Ježíše Krista přenesla většina místních betlémářů na Českomoravskou vrchovinu. Odehrává se v krajině plné kopců, protkané potůčky a zamrzlými rybníky, kde nechybí pasoucí se ovečky, husopasky či koňské povozy. V řadě však také na stráních rostou palmy. Darovníci připomínají známé postavičky z města z minulého století. V jeskyni pod andělem je pak umístěna svatá rodina a 6. ledna přibudou tři bibličtí králové.

"Někdy za den přijede i šest autobusů," řekl ČTK Jan Bukvaj, který má jeden z největších betlémů. Co v nich nesmí chybět? Jsou to třeba vyzvědači, kteří hledali zaslíbenou zem, nebo také "divišové" - pastýři s andělem, který jim zvěstuje narození Ježíška. Jeden, divící se, s rukama zvednutýma k nebi, druhý spící a třetí, který ho budí. K tomu patří trubač, který novinu zvěstuje městu, popsal Bukvaj.

V betlémech je také hodně rybníků a potoků. Obvykle se dělali ze zrcadla a alobalu. Bukvaj má ovšem rybník se dvěma skly mezi nimiž se v rybníce prohánějí ryby. Ve stálé expozici, kterou z domácnosti před lety přestěhovali do přístěnku na dvoře, mají Bukvajovi na 500 figurek. V minulosti se betlémy stavěly na dřevěném podiu nad ustlanými postelemi v ložnici či v pokoji pro hosty.

Po týdnu čeká betlémy změna. Přibudou v nich tři králové. Přijíždějí na koni, velbloudovi a na slonovi. Ježíška v jesličkách betlémáři vyjmou a vloží ho do náručí či do klína Marii.

V Česku je řada známých betlémů, Třešť ale hraje prim svou živou tradicí. Kromě Betlémské cesty, na níž zve poblíže kostela svatého Martina sousoší biblické rodiny v mírně nadživotní velikosti, mají ve městě také stálou expozici betlémů. Jeden z nich, do něhož vyřezávají figurky řezbáři z celé republiky na tradičním letním Dřevořezání, je zapsán do České databanky rekordů a kuriozit. Podle jednatelky místního Spolku přátel betlémů v Třešti Marie Roháčkové je v něm přes 600 figur.

Betlémy se z Třeště šíří do různých koutů republiky i do zahraničí. Řada návštěvníků totiž při návštěvě zatouží mít svůj vlastní betlém a u řezbářů si nějaký objedná. Putují také po výstavách doma i v zahraničí, některé figurky byly i na prestižní prezentaci v Římě.