Ve tmě totiž plameňáci opouštěli hnízda a vejce nechávali napospas nočními chladu. Stále jsou totiž vyděšeni z přepadení při prvním zahnízdění během července, kdy do zoo vtrhl mýval severní, který zřejmě uprchl soukromému chovateli.

"Během dvou nocí šelma zabila dva dospělé ptáky, s jedinou výjimkou také všechna mláďata a zničila i vejce," vylíčil tragédii hlavní zoolog zahrady Aleš Toman. Ptáci byli po útoku tak vyděšeni, že při pozdějším náhradním hnízdění sice snesli vejce, ale po setmění hnízda opustili. Chovatelé proto ve snaze zachránit potomstvo vzácných ptáků vejce sebrali a umístili do líhní v pražské zoo.

V těchto dnech se mladí plameňáci začínají líhnout a jsou postupně sváženi zpět do Jihlavy, aby se vrátili do hnízd, kde zatím jejich rodiče ve dne seděli na umělých vejcích. Chovatelé doufali, že volání líhnoucího se mláděte posílí rodičovský pud a ptáci zůstanou na hnízdech i v noci. "Strach z nočního přepadení však byl silnější než hnízdní pud," uvedl Toman.

Navečer chovatelé netrpělivě čekali na reakci ptáků na lampu. "Se soumrakem ptáci znervózněli, ale nakonec zůstali u mláďat," řekl zoolog.

Chovatelé však ještě nemají vyhráno. Mýval se dodnes potuluje lesoparkem sousedícím se zoo. Případy, kdy soukromníky chované šelmy svým pánům utečou a vedeny pudem vniknou do zoo, bohužel končí tragicky. Před několika lety dva psi v jihlavské zoo pozabíjeli celou skupinu klokanů rudokrkých. V roce 2004 pes velké rasy zabil chovnou samici čápa bílého.